2

Запалив костёр, чтобы спастись от ночного холода, Рюдо ждал окончания церемонии рядом с башней. Прошло уже много времени, но дверь Гармии оставалась плотно закрытой. Изнутри не доносилось ни звука. Даже прислушавшись он не смог ничего услышать.

Рюдо вернулся и сел у костра. Бросил в огонь ветку, пробормотав:

— Это может тянуться вечно.

— Хватит жаловаться. Ожидание - просто часть работы, — сказал Скай.

Рюдо подобрал новую ветку с силой согнул и переломил ее.

— Те, кто служат Богу, ужасно медленные.

— Ладно-ладно, хватит злиться, что девушки не взяли тебя в компанию, — весело упрекнул его Скай.

— Я этому не удивляюсь. Да и рад, что редко встречаются заказы, когда нужно нянчиться с девицами.

Рюдо направил на Ская две половинки только что сломанной ветки:

— Так, что-то я проголодался. Как насчёт жаренной курочки? — сказал он с усмешкой.

Скай посмотрел на Рюдо и его круглые глаза стали по форме как тонкие полумесяцы.

— А я склюю печень нахального мальчишки.

Услышав это, Рюдо громко рассмеялся. В моменты обмена колкостями со Скаем, его сердце обретало покой. С того времени, как Рюдо ушёл из родных краев и стал одиноким геохаундом, его партнёр Скай был единственным, с кем юноша мог поговорить.

— Как же они долго.

Рюдо встал, потянулся. Убивая время подошёл к башни Гармия. До этого он не обращал внимания на орнамент стены.

— Эй, Скай.

Скай сидел около огня, но услышав партнера взлетел и опустился ему на плечо.

— Что случилось?

— Посмотри сюда. Здесь что-то нарисовано.

Картина на стене представляла нечто странное. Простыми линиями было изображено могучее белое сияющее существо, которое сражалось с чёрным крылатым монстром.

— Эта картина случаем не одно из изображений битвы Гранаса и Валмара?

— Скорее всего, — кивнул Скай на вопрос Рюдо.

Сражение Гранаса и Вальмара - это известный во всем мире миф. В древние времена бог света Гранас пронзил своим мечом дьявола тьмы Валмара. Он одержал победу, и в мир вернулась гармония.

Мифы и тому подобная ересь не интересовали Рюдо, но содержание самых известных из них он знал. И про битву Гранаса и Вальмара тоже, поскольку в настоящее время учение бога Гранаса являлось религией их мира.

— Эта башня, вероятно, ровесница тех событий, — сказал Скай разглядывая изображения на стене.

— Такая старая развалина - и храм. Интересно, для чего он?

Как только Рюдо это пробормотал, тихую ночь вдруг разорвал женский крик.

— Эй, Рюдо, посмотри наверх! — закричал Скай, глядя в небо. Неизвестно откуда взявшиеся чёрные облака закрывали собой всю верхнюю часть башни.

— Внутри что-то произошло! — Рюдо поспешил ко входу в башню, но у него не было ключа от двери.

— Тебе же велели не входить!

— Эй-эй, меня наняли, чтобы благополучно довести ту девушку до храма и вернуть обратно. Если что-то с ней случится, я не получу оставшиеся деньги, — напомнил Рюдо ему.

— Тут ты прав.

— Так что вперёд, за дело!

Рюдо со всей силой ударил и выбил дверь. Вбежал в башню. Внутри он оказался в окружении каменных стен, несмотря на свет факелов, вокруг сохранялась мрачная, темная и унылая атмосфера покинутого места. И нигде не было видно девушек.

Он побежал вверх по винтовой лестнице. Только на самом верхнем этаже на пыльном полу геохаунд нашёл одну из девушек. Рюдо побежал к ней, приподнял.

— Держись. Что здесь случилось?

Девушка открыла затуманенные глаза.

— Е… Елена…Елена… — она не договорила, резко ослабла, и ее голова безжизненно повисла.  

Рюдо начал трясти ее, но девушка больше не шевелилась.

— Эй, парень, да здесь очень опасно, — голос Ская дрожал от напряжения.

Рюдо обнажил меч и взялся за ручку двери ведущую во внутреннюю комнату, готовясь нанести удар противнику. Однако дверь была заперта с той стороны и не открывалась.

— Проклятье, мне не выбить эту дверь! Она слишком крепкая!

Скай взлетел с плеча Рюдо осматриваясь вокруг:

— Рюдо, сюда!

Побежав на голос Ская, Рюдо увидел небольшое витражное окно. Стекло разбилось от одного удара кулака. Через это маленькое окошко удалось проникнуть в комнату.

Внутри ждала ужасная картина. Невинные девушки, одетые в ритуальные одежды лежали изуродованными трупами.

— Она вон там! — закричал Скай.

Елена парила в воздухе в задней части комнаты. С отсутствующим взглядом, смертельно бледная - она, казалось, ещё дышала. Ее фигуру окутывало нечто похожее на густой туман.

— Что это? — спросил Рюдо, смотря на спину Елены.

У спины девушки часть чёрного тумана сгущалась и становилась темнее. Тьма превращалась в пару крыльев, которые касались спины жрицы.

На лбу Елены складывались глубокие морщины.

— Внутри меня…. Нет места тьме… Тьме, нет места….

Находясь так близко к ней, Рюдо вдруг замер и не смог заставить тело пошевелиться. Казалось, его связали невидимые путы.

— Что ты стоишь?! — закричал Скай, заметив странное поведение партнера.

Рюдо слышал его голос, но не мог реагировать. Тьма воскрешала в его памяти тёмное прошлое. Ему было очень больно вспоминать….

С птичьим криком Скай ударил Рюдо клювом по затылку. Боль привела Рюдо в чувство и вернула ему самообладание.

— Нет… Не приближайся ко мне. Тьма, нет…Ах… — Елена болезненно корчилась.

— Проклятье! — Рюдо отвесил себе пощечину, откинул спутанные мысли и без колебаний отбросил свой меч. В следующий момент юноша метнулся вперед. Крепко схватил измученную Елену двумя руками и изо всех сил потянул ее из центра тьмы.

Тьма подняла душераздирающий вой. Чтобы вернуть Елену, часть чёрного облака вытянулась в сторону Рюдо расстилая по воздуху черные щупальца.

— Рюдо! Быстрее бежим! — Скай поднял меч когтями обеих ног.

Тьма не успела коснуться его - Рюдо, держа на руках Елену, очень быстро убежал к окну. Прижимая одной рукой девушку к груди, второй достал веревку. Один её конец взял Скай и энергично заработал крыльями направляясь в лес.

Перекинув одну ногу через оконную раму, Рюдо оглянулся. Тьма волновалась под потолком и тянулась к нему. Без меча с Еленой на руках геохаунд не мог ей противостоять.

— Поспеши, Скай...

Пока он бормотал пожелание, из леса послышался голос:

— Все готово, Рюдо!

Когда тьма почти коснулась спины Рюдо тусклым щупальцем, он уклонился и выпрыгнул в окно. Свободное падение: ветер засвистел в ушах. Одной рукой удерживая Елену, свободную Рюдо протянул в пустоту. Его ждала веревка, натянутая Скаем для переправы. Как только юноша за неё зацепился его тело сразу налилось свинцом, веревка загудела от напряжения.

Сжав зубы, Рюдо вложил все силы в руки, боясь разжать хоть одну из них - он едва удерживал вес двоих человек. К счастью, в следующую минуту в дело вступил союзник.

Натянутая веревка жгла, Рюдо скользил вниз по наклонной. Трение веревки, казалось, оторвет руку, но ощущение сильного ветра в лицо бодрило.

Когда тьма, преследуя людей, достигла окна, Рюдо с Еленой на руках уже исчезли в чаще леса.

 

— Это было опасно, — Скай сел на плечо Рюдо, когда тот приземлился и ушёл дальше от башни.

Рюдо посмотрел на башню Гармия. Облако тьмы уже окутало ее полностью. Перевёл взгляд на девушку покоящуюся в его объятиях. Она все ещё была без сознания, а на ее лице читалась боль пережитых мучений.

— Рюдо, что с тобой там случилось?  Ты будто витал в облаках! Такого за тобой раньше не водилось, — спросил Скай напарника, чуть приоткрыв клюв.

Тьма….

Ответить геохаунд не успел, раздался стон Елены:

— А-а, остановись. Во мне нет тьмы.

— Эй, очнись! — Рюдо, опёршись коленом о землю, осторожно уложил Елену.

Девушка медленно приоткрыла глаза. Но сразу широко распахнула их и быстро замотала головой, крича:

— Ах, прекрати! Прекрати-и-и!

— Успокойся. Ты уже в безопасности. — Рюдо взял Елену за плечи и всмотрелся в ее лицо. Медленно приподнял, наблюдая как к девушке потихоньку возвращается самообладание.

— Где я?

— В лесу, недалеко от башни.

— Почему?

— А ты посмотри туда, — Рюдо указал пальцем на башню Гармия.

Облако тьмы заволокло башню уже до основания. Более того, тьма распустила гигантские черные щупальца и тянулись к лесу. Она неуклонно приближалась, будто хотела забрать Елену обратно .

— Где все остальные? — Елена посмотрела на Рюдо ожидая ответа.

— Я смог вытащить только тебя я смог вытащить.

— К...как же так. Где…все остальные?

Рюдо не желал отвечать на ее вопрос, отвел взгляд. Увидев башню, реакцию геохаунда, Елена все поняла. Крупные капли слез устлали ей глаза.

Рюдо отвернулся, чтобы не видеть слез и проговорил:

— Так, нам надо идти обратно в деревню.

— Нет, я вернусь в башню, — Елена встала, и на нетвердых ногах попыталась побеждать в сторону башни Гармия.

— Ты чем думаешь?! — Рюдо в спешке обхватил Елену за талию.

— Я не могу их оставить. Я должна быть вместе со всеми…

— Дура, пойми ты, нам надо убираться, пока тьма и досюда не добралась! — Рюдо насильно удерживал девушку на месте.

— Нет! Я оттуда просто сбежала!

— Да приди уже в себя! — Рюдо поднял правую руку и ударил Елену по щеке.

Это немного отрезвило девушку. Елена повернулась к Рюдо и посмотрела ему в глаза. Он ответил ей тем же и постарался убедить:

— Надо возвращаться. Нельзя допустить, чтобы смерть твоих друзей была напрасной.

— Они на самом деле…. На самом деле все умерли?

Елена искала иной ответ смотря на Рюдо широко распахнутыми глазами, но тот повернулся к ней спиной, оставляя девушку без лживой надежды. Плач пронзил юноше сердце.

— Мы проиграли тёмным силам Валмара. Ритуал не удался, и все умерли… — сквозь слезы говорила она.

— Пойдём, я отведу тебя обратно в деревню, — Рюдо твердо взял Елену за руку.

— Нет, я не вернусь в деревню одна…

Рюдо, невзирая на отказ Елены, потащил жрицу в сторону деревни против ее воли.

— А-а-а!!! Отпусти меня, негодяй!!!

Крики Елены рвали сердце Рюдо на куски. Но он продолжал идти, изо всех сил пытаясь заглушить душевную боль от того, что не смог спасти ее подруг от смерти…

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *